Skip to main content

3D-utskrift blir äldre

Boeing, NASA, Lockheed Martin och GE är bland de stora företag som i årtionden har använt tillsatsframställning, mer populärt kallad 3D-utskrift.

Additiv tillverkning används också framträdande inom medicinsk och dental industri - Omkring 80 000 höftimplantat har hittills gjorts med hjälp av 3D-skrivare, och varje dag tillverkas cirka 15 000 tandkransar och fyllningar med delar från 3D-skrivare, säger Terry Wohlers, en branschanalytiker.

Det var bara cirka sex eller sju år sedan att människor började åberopa dimensioner för att ge "additivtillverkning" det trendigare 3D-utskriftsnamnet. Förhöjningen av en rörelse bland konsumenter som kallas "tillverkarkultur", en typ av självständig filosofi med inriktning mot ingenjörsrelaterade sysslor som 3D-utskrift, robotik och elektronik, är en möjlig förklaring till namnbytet.

[Ytterligare läsning: De bästa överspänningsskyddarna för din kostsamma elektronik]

Men analytiker pekar också på en singular händelse: utgången i slutet av 2000-talet av ett nyckelpatent som innehas av Stratasys som täcker smält depositionsmodellering. Tillväxten på konsumentmarknaden har varit imponerande sedan dess, eftersom tekniken, även känd som materialsträngsprutning, nu används i andra företags 3D-skrivare.

Extruderingsprocessen producerar ett föremål genom smältning och avsättning av smält plast genom en uppvärmd strängsprutning tips. Liksom andra additivtillverkningsprocesser lägger det ett lager på ett annat tills delen är fullständig. Alternativa metoder innefattar materialjetting, som använder ett bläckstrålehuvud för att lägga in flytande plastskikt för lager. En annan är pulverbäddsfusion, som använder en energikälla, som en fokuserad laser, för att bygga delar från plast eller metallpulver.

De tre processerna är de mest populära, säger Wohlers.

Står fortfarande inför några utmaningar

3D-utskrift har några utmaningar, både för konsumenter och industri. För konsumenterna är kvaliteten på de billigaste maskinerna inte stor, säger Wohlers. De är svåra att ställa upp, ibland saknas bitar, och deras tillförlitlighet och produktion är inte alltid så bra, sa han.

Och för den genomsnittliga konsumenten, jämfört med den tekniskt skickliga do-it-yourselferen, finns det fortfarande Det är många tvingande applikationer, säger några. I stället för att göra en ny leksak eller ersätta ett hushållsverktyg med din dator, "är det fortfarande bekvämare att gå till hårdvaruaffären eller leksaksaffären", säger Pete Brasiliere, en branschanalytiker med Gartner.

För företaget, 3D-utskrift kan ha en användbar plats. Om du vill skriva ut 1 miljon enheter eller produkter av hög kvalitet, är experter överens om att det är bättre att gå med en traditionell subtraktiv process. "Men om du vill göra en, 10 eller till och med 100, har 3D-utskrift fördelar med låga kvantiteter, hög produktvärde," sa Brasiliere.

Andra citerar tillsatsproduktionens boutiqueappel. 3D-utskrift kommer aldrig att ersätta den stora volymen av massproducerade produkter som iPhone, säger Brasiliere, men för komponenter med låg volym som har mycket specifika krav kring material, design och prestanda, "3D-utskrift är meningsfullt", sa han .