Skip to main content

4 Viktiga lärdomar från Silk Road smackdown

Lagstiftning har äntligen hamnat i den notoriska Silk Road underjordiska marknaden, och reportrar har en fältsdag som skriver om en otrolig historia som avslöjats av federala utredare.

Rife med narkotikahandel, hemliga webbplatser och mördare för uthyrning, Silk Roads historia är en kryptofrågahistoria av episka proportioner. Men Silk Road är mer än bara ett fascinerande garn: Webbplatsens bortgång har också mycket att lära oss om vår nuvarande digitala miljö, särskilt när det gäller onlinesäkerhet.

Här är fyra viktiga takeaways från Silke Road och Dread Pirate Roberts.

[Vidare läsning: Så här tar du bort skadlig kod från din Windows-dator]

Det handlar om brott, inte tekniken

Ett ofta citerat faktum om Silk Road är att det var en del av orättvisa "Darknet", en hemlig, dold del av webben som är osynlig av sökmotorer som Google och endast kan nås med hjälp av anonymiserande Tor-mjukvaran.

Men Heisenberg-andel kriminella företag som bedrivs i en kryptobadad rygg gränd berätta bara hälften av den så kallade Darknet.

"Det är viktigt att användningen av kryptering, anonymiseringsteknik och annan integritetspraxis inte anses vara en misstänkt aktivitet", sa Electronic Frontier Foundation i en ny bloggpost . "Det måste snarare erkännas som ett viktigt element för att utöva yttrandefrihet i en digital miljö."

Utöver kriminella företag används också av aktivister i delar av världen där fritt talande är omöjligt. Tor rekommenderas till och med av säkerhetsexperter som ett bra verktyg för att använda för alla som protesterar mot USA: s säkerhetsverkets rapporterade övervakningsverksamhet.

[ Läs nu: Möt Darknet, den dolda, anonyma underbuken av Webben]

Endpoint-säkerhet kommer att få dig i slutet

Om det antas att saken går till rättegång kommer det sannolikt att några av de data som binder Ulbricht till Silk Road kommer från sin egen dator. FBI-agenter arresterade Ulbricht och beslaglade sin bärbara dator först efter att han hade slagit på sin bärbara dator och skrivit in sina lösenord, enligt en rapport från Ars Technica. Förmodligen hade Ulbricht krypterad data på sin bärbara dator, som feds vill ha i ett dekrypterat tillstånd innan han arresterade honom.

"Endpoints" som datorer och mobila enheter är några av de svåraste sakerna att säkra, för det är här där data slutar upp sittande okrypterade och sålunda är valmål för angripare. Byråer som NSA har uppenbarligen olika möjligheter att bryta sig in i allt från iPhones till bärbara datorer som kör Ubuntu.

"Vad jag tog bort från att läsa Snowden-dokumenten, skrev säkerhetsekspert Bruce Schneier i en nyligen skyddad kolumn hänvisar till information som tillhandahålls av NSA whistleblower Edward Snowden, "Var det om NSA vill till din dator, är det. Period."

I Ulbrights fall behövde brottsbekämpningen inte lita på några tekniska knep att attackera hans bärbar dator: De slog precis på honom efter att hans data exponerades. Ändå är det en påminnelse om att om du inte säkra enheterna där du läser skyddade data så gott du kan, kommer ingen mängd kryptering att hjälpa dig.

[ Läs nu: Så här säkrar du dig bäst dina uppgifter nu när NSA kan knäcka nästan vilken kryptering som helst]

Din online-förflutna kan verkligen komma tillbaka för att hemsöka dig

I sökandet efter Dread Pirate Roberts kom en av de tidigaste rasterna i fallet när utredare upptäckte inlägg av Ulbricht om kodning av Q & A-platsstacköverflöde. Inläggen var frågor som relaterade till tekniska problem som Silk Road och Ulbricht ställde införde med hjälp av sitt eget namn. Ulbricht ändrade senare sina inlägg till användarnamnet "Frosty." Det -namnet som visas i krypteringskoden på en Silk Road-server. Double d'oh.

Kom ihåg: Om du raderar något som du redan har skrivit, torkar det inte alltid från företagets servrar.

Ulbricht slogs också upp av Silk Road-relaterade tjänster under online-pseudonymen Altoid, inklusive en post där Altoid leder människor att komma i kontakt med honom på "rossulbricht på gmail dot com". Den Gmail-adressen tilldelade så småningom myndigheterna att länka Ulbricht till VPN-tjänsten som används av Dread Pirate Roberts. Var försiktig med vad du skickar till online-folks. Även om du inte tycker om online-motsvarigheten till John Dillinger, kan överskridande på sociala nätverk kosta dig vänner och potentiella anställningsmöjligheter längs linjen.

[

Läs nu: Hur (och varför) surfa på webben i hemlighet] Bitcoin är säkert volatilt

Efter Ulbrights arrestering minskade Bitcoin-värdet med 8,6 procent, enligt Financial Times, och slutade handel på onsdag till 128 USD per Bitcoin från $ 141. Vid detta skrivande handlade Bitcoin omkring 124 USD.

Handelspriset på Bitcoins bara några minuter efter att Silk Road-bysten meddelades. (Klicka för att förstora.)

Det verkar som Silk Road bust kan ha sjunkit Bitcoin på grund av den digitala valutans associering till den online svarta marknaden. Anklagelsen mot Ulbricht avslöjade att Silk Road tog över 1 miljard dollar i försäljningen, alla handlade i Bitcoin.

Bitcoin har ofta sagt oregelbundna prisförändringar. I april byter Bitcoin Mt. Gox sa att det kämpade för ett avslag på serviceattack som syftade till att påverka värdet av Bitcoin. I juni föll Bitcoinpriserna över rädsla för att en annan DDoS-attack, när den i verkligheten Mt. Gox slogs med en uppgång av intresse för Bitcoin från nya användare.

Bitcoin är en riktigt snygg idé, men med valutan utsatt för volatila prissvängningar är det långt ifrån att bli den magiska krypto-anarkistiska valutan som vissa Bitcoin förespråkar drömma om. Men som Reuters 'Felix Salmon påpekar, kan förlusten av föreningen med Silk Road faktiskt hjälpa Bitcoin få mer legitimitet.

[

Läs nu: 7 saker du behöver veta om Bitcoin.] Hollywood ringer

Silkvägen i dess äradagar. (Klicka för att förstora.)

Vem vet vad mer vi kommer att lära oss om Silk Road-fallet, eftersom Ulbrights fall väger vägen genom domstolarna? Oavsett vad som blir dras in i ljuset, är det en sak säkert: Med en otrolig historia som innehåller droger, vapen, hacking, ett hemligt internet och mord för uthyrning, kommer Ballad of the Dread Pirate Roberts att göra en otrolig film en dag.