Skip to main content

De 7 viktiga lektionerna i IDF

Låt oss möta det: Intels rekord av att förutse trender i databehandling är i ett ord eländigt.

Intel omfamnade inte riktigt low-power computing tills Transmeta tvingade sin hand. Företaget har upprepade gånger förstört möjligheterna i telefonen genom att fumla sin StrongARM-processor och Intels interna grafikprogram har kämpat för att hålla huvudet över vatten tills nyligen.

Senaste trender innebär att inget har förändrats: Man kan argumentera för att tidigare chefspresident Paul Otellini visas på dörren på grund av att det inte är möjligt att än en gång utnyttja mobilspecifikt, tsunaminen av tabletter som täcker ARM-kisel inuti.

[Vidare läsning: Vi väljer för bästa PC-bärbara datorer]

Men som analytiker Jon Peddie noterade, Intel gör en sak rätt: Det ser misstag, och det åtgärdar dem och drar sin kundindustri tillsammans med dem. I maj flyttade Intel sitt företags motto till "Look Inside", vilket innebär att Intel-tekniken kan hittas oväntat i produkter utanför datorn. Nu är Intel upptagen med att driva datorn framåt, men säkrar även sina satsningar med ett antal icke-traditionella enheter. Den vanliga tråden? Dessa enheter måste beräkna, kommunicera och konsumera mindre kraft än tidigare.

Så vad innebär det? Sju trender som förändrar datorindustrin: lektionerna i veckans Intel Developer Forum.

1. Skrivbord är dinosaurier

En Gigabyte NUC.

Det är lite för tidigt att deklarera skrivbordet dött. Men de brummande minitornerna från år tidigare har drivits uppåt i spelkammarens sällsynta luft. I stället har skrivbordet utvecklats till en av två saker: en dockningsstation för en bärbar dator eller en ultra-liten-formfaktor "stationär" -enhet som är faktiskt bärbar.

Spredt över Intels teknikutställning var vad Intel hellre kallar NUC, eller nya enheter av datorer. Bara 4 inches by 4 inches by 1.5 inches high, den senaste versionen av dessa lilla lådor kan faktiskt hysa Intels senaste Haswell-processor - som i sin tur har tillräckligt med grafikhästkrafter inom sin "Iris" grafiska accelerator för att köra några ganska sofistikerade moderna spel. Även om det verkar dumt att överväga annat än en anteckningsbok för en billig PC idag ser NUC verkligen ut som en stark kandidat för den senaste gängningen på det vanliga skrivbordet.

Intels 14-nm "Broadwell" Core chip i slutet av året (och i datorer i 2014) ska göra det möjligt för fanless design, sade Intel-chefer. Det har konsekvenser för NUC, liksom ...

2. Två-i-ett-enheter: den nya Ultrabook

Intel och Microsoft satsade båda år på nya idéer och nya riktlinjer för industrin att anta. Flera, till deras kredit, var bara före kurvan, som SPOT klockan och den ursprungliga Tablet PC. En av de idéer som verkligen misslyckades var 2008: s mobila Internet-enhet (MID), en ful kombination av en liten pekskärm, Linux och en SSD.

Men Intels idéer för att kombinera pekskärmar och bärbarhet bidrog till att bana vägen för Ultrabook, 2011 Intel-konceptet som har utvecklats till "Harris Beach" -designen, som nu strider mot dussintals Ultrabook-design med Intels senaste Haswell-kärnprocessor. Nu har Intel tagit det ett steg längre med en ny kategori av "hybrid" "Konvertibla" eller "två-i-ett" -enheter som alla beskriver samma produkt: en avtagbar tablett som kan dockas till ett tangentbord för stabilitet och extra batterilivslängd. Två-i-ett-enheter kommer att använda Intels "Atom-chips" Bay Trail, vilket ger både dramatiskt förbättrad batterilivslängd och ökad prestanda, vilket eliminerar den tröghet som kännetecknades av tidigare "Clover Trail" -böcker. I tablettkonfigurationen erbjuder dessa nya mönster den tunnhet som vi har kommit att associera med tabletter, i motsats till den relativa chunkinessen hos Microsofts Surface.

Den nedersta raden: Så här ser det ut som nästa steg i utvecklingen av den vanliga Windows notebook-datorn.

3. Men Atom är inte tillräckligt med låg effekt.

Se Quark, Intels senaste bud på en lågpower-CPU för internetens saker.

Och kärnan begav Atom, som hade Quark ... helt enkelt, Intel insåg att även optimerad för låg effekt, kunde Core bara gå så långt för att ta itu med den framväxande marknaden för all-day computing. Intel konstruerade sålunda Atom-som antagligen gick lite för långt för att etablera en lågfrekvent fotfäste, med inte tillräckligt mycket prestanda. Nu har Intel nått samma korsningar: Atomen är helt enkelt för stor och stor för Internet av Saker och en ny arkitektur behövdes: Quark. Chatter bland press- och analytikerkorpset säger att Quark-arkitekturen är ett slags nedskärat Silvermont-chip, tekniken bakom Bay Trail, Merrifield-chipet för telefoner och Rangeley-nätverksprocessorn.

Quark är en femtedel av storleken på Atomen och kommer att fungera vid en tiondel av kraften. Dessa siffror är vaga nog att vi inte kan intuitera mycket. Men maktmålen och det faktum att de är syntetiserbara säger att de är en attack på ARM, vars inbäddade marker verkar ha ett inåtspår på internet av saker. Intels står inför en uppåtgående strid, av de som kämpade med AMD: Använda den brutna kraften i sin avancerade tillverkningsförmåga som ett bredband för att hantera ARM-licensieringsgodiens smidiga rapier.

4. Naturliga användargränssnitt är en välsignelse i förklädnad

Intels naturliga användargränssnitt kan ge sina marker en stor mängd data.

Visas att den verkliga världen är en komplicerad plats fylld av okända föremål och okända personer, alla interagerar på komplexa och till synes oförutsägbara sätt. Det utgör ett enormt och lukrativt problem för ett antal företag, från tolkning av tal och gester, för att hitta riktningar, för att ändra rekommendationer baserat på närhet till vänner. Som hårdvarubränssnittet mellan den virtuella och den verkliga världen är Intel väl positionerad för att suga i databaser med data som kan analyseras av programvara och tjänster från tredje part, som alla körs på Intel-hårdvara, förstås. Och vad det inte kan göra med sina egna processorer och grafikchips kan göras med nya linjer optimerad kisel som Intel specifikt skapar.

5. Kan du höra mig nu? Gissa inte

En annan dag, en annan omtale av Lenovo K900.

IDC (en division av International Data Group, som äger PCWorld) sa onsdagen att försäljningen av smartphones skulle bli över 1,01 miljarder enheter 2013, över 65 procent av den "anslutna enheten" -marknaden som innehåller stationära datorer, bärbara datorer, tabletter, telefoner och andra enheter. Vid 2017 kommer smartphones att utgöra 70,5 procent av utrymmet. Intel hade dock inget att säga om telefonen, förutom att upprepa sin designvinst inom Lenovo K900 och dess ansträngningar i LTE-rymden.

Ja, Intel kan vara prepping för en dedikerad Merrifield-lansering för telefonmarknaden i den närmaste framtiden, men det måste gå på bollen. Intel är fortfarande ingen spelare på telefonmarknaden, och det ser ut som om detta inte kommer att förändras snart.

6. Wintel är en praktisk fiktion

HP Chromebook 14, baserad på en Intel-Haswell-processor.

Microsoft och Intel har delad kraft i persondatorn för den bättre delen av en generation; Historiskt sett skulle Intel introducera en ny, kraftfullare dator, och Microsofts programvara skulle föra det till knä. Det har förändrats. Endast spel kräver en avancerad CPU och diskret grafikkort, och det betyder att Microsoft har vänt sig till surfplattan och till och med telefoner för sin operativsystem och produktivitetsprogram.

Med Intel-chips kan Intel-chips nu använda Android och Windows. Och Intel fortsätter att stödja Google-drivna Chromebook med sin fjärde generationens Haswell-skrivbordschips. Intels starka omtanke av Google har blivit uppfylld med Microsofts antagande av ARM i telefoner och bärbara datorer, som ex-lovers försöker att göra ena upp den andra.

7. Moores lag är Intels ultrakombo

Helt uppriktigt, det är lite Intel som känner att det inte kan lösas genom att tillverka muskel ensam. Varje år, som urverk, Intel använder sig av antingen en ny processorrevision eller en ny tillverkningskod. Och tick-tock-modellen fortsätter att vara bra: "Broadwell," namnet på Intels 14-nm-skift, kommer att lanseras före årets slut, säger Chief Executive Brian Krzanich vid IDF. Det betyder att Intels traditionella PC-chips i notebook-datorn, skrivbordet och serverns utrymme kommer att se sin strömavbrott, till 30 procent eller mer. Det är ett enkelt sätt att hålla PC-tåget rullande.

PC-industrin, inklusive Intel, har haft sitt existensiella ögonblick. Intel satsade på en ny riktning: mobil, mobil, mobil. IDF berättade helt enkelt för världen vad Intels konkurrenter tänkte ut för flera år sedan.