Skip to main content

Accenture, Cisco och Sun Still Face Kickbacks Charges

Efter nyligen genomförda bosättningar av Hewlett-Packard och EMC i ett långvarigt offentlig upphandlande bedrägeribeslut är tre stora IT- och konsultföretag fortfarande involverade i rättegångar som väckts av två tidigare insiders.

Rättegångar som påstod en utbredd återgång system bland amerikanska myndigheter IT-entreprenörer är fortfarande aktiva mot Accenture, Cisco Systems och Sun Microsystems, enligt domstolsdokument och en advokat för whistleblowers Norman Rille och Neal Roberts. Rille, en före detta chef för Accenture, och Roberts, en före detta partner hos PricewaterhouseCoopers, inlämnade rättegångarna år 2004 i US District Court för Östra District of Arkansas.

De två whistleblowerna hävdade att flera IT-leverantörer och systemintegratörer gick in så -kallade allianspartnerskap som gav en formell mekanism för att ge återbetalningar. US Department of Justice ansökte om att gå med i saken mot HP, Sun och Accenture i april 2007.

Rille och Roberts hävdade att IT-företag betalade återbetalningar till Accenture och andra systemintegratörer i utbyte mot förmånsbehandling av statliga avtal var systemintegratorerna arbetar med eller i utbyte mot starka rekommendationer till potentiella regeringskunder.

Systemintegratörer ska tillhandahålla objektiv rådgivning till myndigheter och avtalsregler förbjuder systemintegratörer att få något av värde för att rekommendera inköp av en leverantörs produkter, säger Ron Packard, en advokat för Rille och Roberts.

I HP-fallet blev Rille medveten om hänvisningsavgifter och speciella rabatter från HP till Accenture, sade Packard, från advokatbyrån Packard, Packard och Johnson i Los Altos, Kalifornien. "När Rille lämnade sin anställning med Accenture tog han med sig över 700 000 sidor av dokument, av vilka många innefattade HP," sa han.

HP avgjorde ärendet och ett annat avtalsmässigt klagomål som ingåtts av DOJ genom överenskommelse att betala 55 miljoner dollar, meddelade byrån måndag. I maj gick EMC med på att betala den amerikanska regeringen 87,5 miljoner dollar för att lösa liknande avgifter.

HP nekade något fel, men sade att det var "i intresset för våra intressenter att lösa frågan", sa företaget i ett uttalande.

Datavetenskap gick med på att betala 1,4 miljoner dollar för att lösa fallet i maj 2008. I augusti 2007 gick IBM med på att betala knappt 3 miljoner dollar och PricewaterhouseCoopers gick med på att betala 2,3 miljoner dollar för att lösa liknande klagomål.

En Cisco-representant nekade att kommentera i det pågående fallet.

Accenture anser att det inte gjorde något fel, sade talesman Jim McAvoy. "Accenture är övertygat om att dess alliansavtal med tredjepartsleverantörer var lämpliga och lagliga", sa han. "Regeringen visste om alliansrelationer i IT-industrin, som rapporterades allmänt i branschpressen. Accenture själv i förslag avslöjade det faktum att det hade alliansavtal med IT-leverantörer."

Företaget "försvarar vår ställning kraftigt och förväntar sig att segra, "tillade han.

Företrädare för Suns moderbolag, Oracle, svarade inte på en begäran om kommentar till det pågående fallet. Men Sun, på tisdags, lämnade ett svar på ett ändrat klagomål. Företaget förnekade de flesta anklagelserna från Rille och Roberts.

Medan Sun betalade så kallade influensavgifter till systemintegratörer eller återförsäljare, förnekade företaget Det gjorde några betalningar för att på ett otillbörligt sätt påverka en regeringskunds val av en Sun-produkt, säger Suns advokater i sitt svar på tisdag.

Suns advokater ifrågasatte påståenden att företaget inte avslöjade sina betalningar till systemintegratörer och återförsäljare till den amerikanska regeringen. "Inte bara var Suns återförsäljare och rabattprogram väl kända för regeringen, men regeringen uppmanade faktiskt Sun att betala sina återförsäljare rabatter, rabatter och andra ersättningar ... för att främja priskonkurrens och bättre prissättning till den amerikanska regeringen", skrev Suns advokater.

Tidigare i augusti förnekade domare William Wilson Jr. i Arkansas Suns rörelse att avvisa ärendet.

Accenture, Cisco och Sun har alla haft avgörande samtal i saken, säger Packard, advokat för Rille och Roberts. "Accenture kan mycket väl gå till försök, och vi har fått lag att samla mycket bevis för det", säger han.

Enligt US False Claims Act kan whistleblowers samla en procentandel - vanligtvis mellan 15 och 30 procent - av intäkterna återhämtar USA: s regering i rättegångar gällande bedrägliga betalningar av statliga medel.

Grant Gross täcker teknik och telekommunikationspolitik i den amerikanska regeringen för IDG News Service . Följ Grant på Twitter på GrantusG. Grants e-postadress är [email protected]