Skip to main content

ACLU, andra grupper Sue USA: s regering över gränserna för bärbara datorer

Amerikanska medborgerliga frihetsunionen och andra grupper har lämnat in en rättegång som utmanar det amerikanska tull- och gränsbeskyddets (CBP) praxis att söka bärbara datorer och andra elektroniska enheter vid de amerikanska gränserna. , inlämnad tisdagen av ACLU, New York Civil Liberties Union och National Association of Criminal Defense Layers (NACDL) utmanar en 2008 CBP-politik som tillåter gränsagenter att söka elektroniska enheter av alla resenärer, utan misstankar om felaktigheter. I vissa fall har gränsagenter kopierat innehållet på enheterna eller konfiskerat dem. Rättegången frågar domstolen om en order som förbjuder sökningar av elektroniska apparater vid gränserna utan dröjsmål och sannolik orsak eller rimlig misstanke om brottslig verksamhet.

[Vidare läsning: Vi väljer för de bästa PC-bärbara datorerna]

Grupperna lämnade rättegången att "skydda alla amerikaners rättigheter att korsa gränsen fri från påträngande regeringssökningar", säger Catherine Crump, personaladvokat med ACLU-talet, sekretess och teknikprojekt.

Gränssnittssökningarna strider mot den fjärde ändringen av den amerikanska konstitutionen , som skyddar människor mot orimliga sökningar och anfall, har ACLU påstått. CBP har etablerat en "konstitutionfri zon vid gränsen", sade Crump i en video som ACLU släppte.

En talesman från CBP hade inte omedelbar kommentar till rättegången.

Grupperna lämnade rättegången i USA District Court för Eastern District of New York på uppdrag av National Press Photographers Association (NPPA) och Pascal Abidor, en dubbel fransk-amerikansk medborgare som hade sökit sin laptop och konfiskerade vid den kanadensiska gränsen.

Abidor reser från Montreal till New York på ett Amtrak-tåg i maj när han hade sökt sin laptop och konfiskerats av CBP-officerare, sade ACLU. Abidor, en doktorand i islamiska studier, ifrågasatte, handbojor, togs av tåget och hölls i en hållcelle i flera timmar innan de släpptes utan kostnad, sade gruppen.

När hans laptop återvände 11 dagar senare var det bevis på att många av hans personliga filer, inklusive forskning, foton och chattar med sin flickvän, hade sökts, hävdar stämningen.

Händelsen "fick mig att fråga hur mycket privatliv vi faktiskt har", säger Abidor.

Dokument som erhållits av ACLU som svar på en separat frihetsinformationslag för rättegångar för register relaterade till CBP-policyn visade att cirka 6 600 resenärer hade sökt sina elektroniska enheter på den amerikanska gränsen mellan 1 oktober 2008 och 2 juni i år, ACLU sa.

"Mitt mål att arbeta med ACLU är att förhindra att det händer någonting någonsin igen," sa Abidor i ACLU-videon.

Mellan oktober 2008 och juni 2009 konfiskerade CBP mer än 220 enheter från resenärer, och mellan juli 20 08 och juni 2009 överförde byrån data som hittades på resenärers enheter till andra myndigheter mer än 280 gånger, sade ACLU.

ACLU lämnade rättegången och sökte information om gränssökningar i augusti 2009. Electronic Foundation Foundation och den asiatiska Law Caucus lämnade en liknande rättegång som söker information om politiken i början av 2008.

US Department of Homeland Security, CBP: s moderbolag, utfärdat nya riktlinjer för gränssökningar i augusti 2009, en dag efter det att ACLU lämnade sin rättegång information om policyen. De nya riktlinjerna sätter gränser för hur länge CBP och systerbyrån USA: s invandring och tullmyndighet skulle kunna hålla fast vid elektroniska enheter, men det fortsatte att tillåta sökningar på enheter utan misstanke om felaktigheter.

Medlemmarna av både NACDL och NPPA har också haft sina enheter , inklusive kameror och smartphones, sökte på amerikanska gränser, sade ACLU i ett pressmeddelande. Processen beskriver CBP-sökningar på en bärbar dator som ägs av en brottslig försvarsadvokat och en bärbar dator som ägs av en frilansfotograf.

Grant Gross täcker teknik och telekommunikation i USA: s regering för IDG News Service. Följ Grant på Twitter på GrantusG. Grants e-postadress är [email protected]