Skip to main content

Lägg till tekniker i övervakningskunskapens granskningspanel, säger IT-grupper

USA President Barack Obama bör lägga till faktiska tekniker i en grupp som granskar landets övervakningsteknologier, har IT-relaterade grupper sagt.

VD: s granskningsgrupp för intelligens- och kommunikationsteknik, som offentliggjordes i augusti efter avslöjanden av stora datainsamlings- och övervakningsprogram vid USA: s säkerhetsbyrå, har fem medlemmar, med fyra av dem tidigare regeringstjänstemän. Men styrelsen är "begränsad i teknisk expertis", säger Sascha Meinrath, chef för Open Technology Institute vid New America Foundation, Washington, DC, tanken.

Styrelsen har ett odefinierat räckvidd, och det är oklart vad exakt Gruppen granskar, Meinrath skrev i kommentarer om granskningskortet, på grund av måndagen.

[Ytterligare läsning: Bästa NAS-lådor för media streaming och backup]

"Uppenbarelser om bredden och omfattningen av NSA: s övervakning har väckt allvarliga oro bland olika intressenter inom och utanför USA, inklusive teknikföretag, grupper av medborgerliga friheter och de miljoner medborgare som litar på digital kommunikation i sitt personliga och professionella liv ", skrev Meinrath. "Det är kritiskt att förvaltningen bygger upp förtroende i USA som en välvillig steward på Internet och bekräftar nationens respekt för internationell rätt och engagemang för att skydda medborgerliga friheter och mänskliga rättigheter både hemma och utomlands."

Meinraths kommentarer följer liknande kritik av styrelsen inlämnad av en grupp av 47 högprofilerade tekniker i fredags. Granskningsgruppen behöver "kompetent teknisk rådgivning för att göra sitt jobb ordentligt", säger gruppen i kommentarer inlämnad. "En tekniker kan placera framsteg i modern teknik, hur de fungerar, vad som är möjligt, hur data rör sig genom infrastruktur och hur modern teknik kan innebära integritet och säkerhet."

Bland de IT-experter som undertecknades var personalen vid Centrum för demokrati och teknik och Stiftelsen Electronic Frontier; Apache webbserverutvecklare Brian Behlendorf; Princeton University datavetenskap professor Ed Felton; Johns Hopkins University datasäkerhet Professor Matthew Green; Mozilla seniorpolitisk ingenjör Chris Riley; kryptograf Bruce Schneier; och PGP-skaparen Phil Zimmerman.

Obama-administrationens tjänstemän, inklusive James Clapper, USA: s chef för nationell intelligens, har flera gånger försvarat NSA: s ansträngningar och säger att övervakningsprogrammen är nödvändiga för att skydda USA mot terrorism. Presidentens granskningsrapporter rapporterar till Clapper. "Inom vårt lagliga uppdrag att samla utländsk intelligens för att skydda Förenta staterna använder vi alla intelligensverktyg som är tillgängliga för att förstå våra utländska motståndares avsikt så att vi kan störa deras planer och förhindra dem från att skada oskyldiga amerikaner ", sade Clapper i ett uttalande förra veckan.

Tvivel om NSA-uttalanden

Gruppen av tekniska experter uttryckte tvivel om några NSA-påståenden till den amerikanska utrikesministerns övervakningsdomstol om dess tekniska oförmåga att skilja ut enskilda e-postmeddelanden eller annan Internet-kommunikation från vad byrån kallar multikommunikationstransaktioner, meddelanden som skickas ihop i bulk. NSA har använt detta förmodade oförmåga att motivera sin masssamling av Internetkommunikation.

"Som tekniker är det osannolikt att det inte finns någon rimlig lösning för att övervinna den tekniska hinderen i det här exemplet", skrev gruppen IT-experter . "Det är djupt problematiskt att domstolen inte har något sätt att verifiera dessa typer av påståenden, och att domstolen inte tillhandahålls en oberoende tekniker eller rådgivare utanför intelligenssamhället."

Brevet från de 47 teknikerna kritiserade också de nyligen avslöjade NSA-försöken att kringgå krypteringstekniken och sade att krypteringsutnyttjandet var "svindlande nyheter för tekniker".

NSA-ansträngningarna "fundamentalt undergräver" internetsäkerhet, sade gruppen. "NSA förutsätter att den kan utnyttja dessa svagheter och få exklusiv tillgång till innehållet i kommunikation", skrev gruppen. "Verkligheten är att bakdörrar och hemliga åtkomstmekanismer är bräckliga och ofta exploaterbara av organiserade brottslingar, hackare och andra regeringers militära och underrättelsetjänster."