Skip to main content

Wall Street Beat: Microsoft Deal, Intel Utdelning Buoy Tech

Även om Cisco hade svåra inkomster nyheter den här veckan, hjälpte Microsoft-avtalet att köpa Skype, en Intel-utdelning och solida finanser från Symantec att hålla förtroendet för IT högt. 8,5 miljarder US-dollar för att köpa webb-och videotjänstföretaget Skype, meddelade tisdag, lyfte marknader över hela linjen, även om vissa analytiker mumlade att priset var högt för ett företag som har haft en fläckig historia både ekonomiskt och organisatoriskt.

Om det är godkänt av tillsynsmyndigheter kommer det att bli det största förvärvet i Microsofts historia. Microsoft sa att det kommer att innehålla Skype-funktionalitet i sina spelapparater och Windows Phone-operativsystem, liksom olika kommunikationserbjudanden som Outlook. Microsoft-vd Steve Ballmer lovade också att behålla Skype-kompatibilitet med icke-Microsoft-produkter.

Även om Skype har nära 170 miljoner månatliga användare har det haft en orolig inkomsthistorik. EBay köpte Skype, grundat 2003, för 2,6 miljarder dollar plus andra kontantrelaterade incitament under 2006, men under de följande tre åren lyckades man bara skära ett år med vinst från det och slutligen dumpa det för 1,9 miljarder dollar till en privatinvesteringsgrupp.

Men affären har potential för Microsoft, som spelar uppslag i webb-mobilkommunikation och video och har stora resurser för att förbättra och integrera Skype-tekniken.

"Detta kommer att sätta Microsoft tillbaka i spelet på större spelplan mot nya och snabbare växande företag som Google och Apple, som också har expanderat till telefoniaffären med sin trådlösa Android och iPhone, säger oberoende analytiker Jeff Kagan i ett e-postmeddelande.

Kommer efter AT & T: s Mars tillkännagav att den planerade att förvärva T-Mobile för 39 miljarder dollar och Intels tillkännagivande, även tisdag, att det skulle öka sin utdelning, tog investerare tydligen Microsofts meddelande som ett annat tecken på att kontantrika IT- och telekomföretag ar e redo att börja utbetala stora summor för att köpa teknik på en snabb marknad och att börja betala tillbaka investerare efter år med att skaffa pengar från rekordhögt resultat. Alla amerikanska börser hoppade på nyheterna, med den tekniskt tunga Nasdaq-hoppa tisdag med 28,64 poäng till 2871,89.

Intels utdelningsmeddelande var särskilt glädjande för investerare som har sett bolagets aktier kvar efter andra chipmakare, även om det fortsätter att dominera sin marknad. Företaget kommer att öka sin kvartalsutdelning till 0,21 dollar per aktie, upp från 0,184 USD, för att skapa investerarnas förtroende.

"Intels nuvarande och prognostiserade tillväxt ger upphov till starkt kassaflöde som gör att vi kan öka vår utdelning ytterligare", säger president och VD Paul Otellini i ett uttalande. Intel prognostiserar en rekord 2011, med en ökning på 20 procent.

Även om Intel är globalt dominerande, växlar chiplandet när användningen av mobila enheter växer och chipdesignern ARM får dragkraft. Medan Intel-aktier har uppskattat 5,8 procent under det gångna året har Philadelphia Semiconductor Index of Sector stocks ökat med 22 procent. Intel-aktier hoppade dock $ 0,27 till $ 23,03 tisdag efter utdelningsmeddelandet.

Symantec, en bellwether för säkerhetsprogramvaran, hade goda nyheter onsdag när den rapporterade en vinst på 9 procent i fjärdedags vinst, till 1,67 miljarder dollar och en ökning med 3 procent till 6,19 miljarder dollar i intäkter. Aktier hoppade $ 1,01 på nyheterna för att stänga till $ 20.42 torsdag.

Den stora besvikelsen i veckan kom från Cisco, som på onsdagen rapporterade att försäljningen för kvartalet slutade den 30 april växte med en svag 4,8 procent takt året över året, som kom in på 10,9 miljarder dollar. Networking giant sa att nettoresultatet var 1,8 miljarder dollar, eller 0,33 dollar per aktie, från 0,37 USD per aktie ett år tidigare. Det sade också att det kommer att skära jobb för att fokusera på kärnvägar och byta företag.

Även om vissa analytiker applåderade flytten för att komma tillbaka till fundamentalen, sa företaget också att det inte längre har ett intäktsmål på 12 procent till 17 procent årsvinster. Den nekade att ge specifika riktlinjer för nästa år.

Canaccord Genetikteknikanalytiker Paul Mansky nedgraderade aktier i Cisco och sänkte sitt prismål från $ 24 till $ 20 efter resultaträkningen. "Cisco har ännu inte erbjudit ett inledande tittar på 2012 - annat än kostnadsreduktionen på $ 1B. Vi ser denna utelämning som nästa troliga sko att släppa," sa Mansky i en forskningsnotation. Mansky nedgraderade Cisco-aktier från köp för att hålla.

Tekniska aktier minskade fredagmorgon, eftersom utbyten gick över hela linjen, belastad av makroekonomiska problem. Arbetsmarknadsdepartementet sade fredag ​​att konsumentprisindexet ökade med 0,4 procent i april, vilket innebär en total 12-månaders prishöjning på 3,2 procent, det största året innan hoppet sedan före lågkonjunkturen. Lager föll också globalt, eftersom Europeiska unionen varnade för att utbetalningar från Grekland, Irland och Portugal till följd av att ländernas statsskuldsbelastning kunde vara större än vad som tidigare beräknats.

Starkt företagsresultat i IT, tillsammans med fusioner och förvärvsnyheter, har hållit tekniksektorn stoked. Datorlagren på Nasdaq, till exempel, är upp 6,32 procent för året.