Skip to main content

Vad Linux behöver är bra marknadsföring

Det har varit ett spännande år för Linux än så länge, tack åtminstone delvis för att Ubuntu 11.04 "Natty Narwhal" släpptes, som formar sig för att vara den första stationära Linux-versionen som riktar sig helt och hållet till nykomlingar till det fria och öppna källa operativsystem.

Det är en stor och kraftfull sak för Linux i allmänhet - oavsett motståndet Unity har stött på från långvariga användare - och det förvånar mig för att se hur långt Canonical har kommit med sitt vanliga fokus. Om Linux ska njuta av mer framgång i "massorna", måste detta steg tas.

[Ytterligare läsning: 4 Linux-projekt för nybörjare och mellanliggande användare]

Nu när vi verkar bli nära, Men det gör mig att tänka mer än någonsin om vad Linux fortfarande behöver, och en av de största sakerna jag ser är marknadsföring.

Den Linux har kommit så långt utan att dra nytta av en omfattande reklambudget, till exempel Microsoft och Apple-produkter njut är ett testament till den utmärkta kvaliteten på sin produkt. Om det ska gå vidare, kommer det dock - förutom sin fantastiska framgång med Android - det att behöva mer.

Har varit ett MBA-program för alla för många år sedan, kan jag inte låta bli att tänka tillbaka till någon av första lektioner i marknadsföring 101: marknadsgruppens fyra Ps.

1. Produkt

Det går inte att förneka att Linux i allmänhet är en bra produkt, vad med alla de många säkerhets-, tillförlitlighets- och prisfördelar som den har för sina konkurrenter. Användbarhet (som jag skulle definiera mest som "förtrogenhet") kan vara ett problem för nykomlingar i vissa distributioner, så det är viktigt att andra Linux-distributioner fokuserar på sådana nybörjare och gör det inte bara enkelt men önskvärt för dem att göra omkopplaren från Windows, i synnerhet.

Förekomsten av flera distribueringar är faktiskt en av Linux "killer features", eftersom de alla kan rikta sig till olika typer av användare. Viktigast av allt på denna punkt är dock det nykomling, Windows-utbildade segmentet, vilket är nyckeln till att få utbredd dragkraft för operativsystemet.

Därför tycker jag att det är så smart att Canonical undviker "Microsoft-tränade Brain "problemet helt och hållet genom att knacka in i mobil paradigmet istället. Natty Narwhal's Unity-skrivbord kan känna sig annorlunda än Windows, men det är fortfarande bekant på grund av dess smartphone-liknande tillvägagångssätt, så plötsligt känns varje upplevd inlärningskurva mycket mindre.

2. Pris

Konstverk: Chip Taylor

Ah, pris. Det är förmodligen den största platsen där Linux sticker ut från sina konkurrenter, för det är naturligtvis helt gratis.

Vissa pekar på priset som en av de mest övertygande skälen att använda Linux, medan andra - särskilt de som indoktrineras av de proprietära jättarna - kommer snabbt att vara försiktig med att "du får vad du betalar för."

Medan de växande grupperna av företagsanvändare tenderar att hålla med om att Linux totala ägandekostnader är lägre, är det i själva verket inte den främsta anledningen till att de använd Linux. TCO var faktiskt nummer 2 på grund av företagets svarande på en nyligen genomförd undersökning som anfördes som att motivera användningen av Linux; i topposition var snarare teknisk överlägsenhet, följt av säkerhet vid nr 3.

Jag tror att Linuxs fria pris förtjänar en noggrann tanke. Även om det går emot mycket av filosofin bakom fri programvara, tror jag till exempel att ett övertygande argument kunde göras att uppfattningar om Linux-värdet skulle öka om det inte var gratis. "Linux är inte dyrt nog!" med andra ord, som LinuxInsider-kolumnisten Elbert Hannah uttryckte det. (Fullständig information: Jag skriver också till LinuxInsider.)

Gratis programvara som inte är kostnadsfri? Vi har redan sett det i riket av stödda erbjudanden från liknande Red Hat. Kanske, kanske bara, det finns en lektion här för de andra fördelningarna.

Alltför många tror att du får vad du betalar för. Kanske om de måste betala för Linux uppskattar de bättre vad de får. Längs vägen skulle Linux-distributioner få en bättre mätning för hur många människor som använder dem, äntligen motverka den vildt orealistiska men ändå citerade statistiken "1 procent".

3. Placera

Distributionen av Linux är en stor fråga, tror jag, för att om inte den kommer förinstallerad på en dator som köpts i detaljhandeln, kommer de flesta konsumenterna inte att överväga det eller ens vara medveten om det.

Ubuntu och andra distributioner är alltmer tillgängliga förinstallerade, för att vara säkra, men vanligtvis är de inte lätt att hitta genom massmarknadsförsäljning. Vid de sällsynta tillfällena när de kommer på massmarknadshårdvara, är det vanligtvis lite gjort för att få kännedom om deras närvaro.

Preloading-erbjudanden måste vara högsta prioritet, särskilt för nybörjarefördelningar som Ubuntu och när Sådana erbjudanden görs, de måste prydas genom externa markörer som ett "Linux Inside" -märke.

Och vad sägs om att distribuera cd-skivor till butiker som Best Buy, även gratis? Det kan vara en utmaning för dem som är knutna särskilt nära Microsofts förkläde strängar, men det borde fortfarande vara ett mål. Konsumenterna behöver se Linux överallt.

Konstverk: Chip Taylor

4. Promotion

Sist men inte minst, marknadsföring är ett annat område som kan gynna Linux enormt. För medvetenhet och för bild kan en bra annons göra underverk för att öka Linux önskemål.

Genom Linux Foundations videokonkurrenser finns det faktiskt många potentiella kandidater där ute; Vad som behöver hända är att de faktiskt visas på TV.

Och vad sägs om utskriftsannonser, webbannonser, skyltar? Linux och dess distributioner måste bli bekanta, sexiga och önskade, och det kan inte vara bättre än reklam för att uppnå det.

Jag skulle också starkt rekommendera några mycket bättre PR. En del av anledningen till att vi i pressen täcker Ubuntu så mycket i förhållande till de andra utdelningarna är att det har ett team av PR-personer som får oss nyckelfakta och information. Det här har faktiskt blivit en husdjursvakt av mig: Det är svårt att täcka en ny release om du inte hör tidigt om det och får lätt tillgång till alla detaljer.

Det ska givetvis noteras att Linux isn Det är bara en produkt - det är många, många distributioner. Det kan göra marknadsföring hårdare, eftersom det är som att skapa en annons för tandkräm, säger - när det faktiskt finns många olika varumärken inom den kategorin.

Ett sätt att känna igen det faktum är att skapa något som ett branschråd som spänner över Linux-distributioner; De bidrar alla med pengar, och kollektiva annonser eller andra insatser betalas gemensamt.

Alternativt - eller i kombination - kan de nybörjare-fokuserade distributionerna, som Ubuntu, skapa egna insatser för att främja egna varumärken bland potentiella vanliga användare.

Hur som helst, det är ingen tvekan om någon form av marknadsföring behövs av Linux och dess många vinnande distributioner, och att alla 4P måste vara involverade. Hur tycker du att det borde ske?