Skip to main content

Vilka platsbaserade tjänster kan göra för ditt företag

Med platsbaserade tjänster kan du rapportera din nuvarande plats i realtid till en viss plattform. Detta görs vanligen genom att checka in på platser - t.ex. restauranger, butiker, flygplatser - manuellt från en smartphone. Oavsiktligt kommer sådana tjänster att bli mer sofistikerade när GPS-data förbättras, så att du kan spåra dina rörelser och kontrollera dig automatiskt till platser.

Foursquare, förmodligen den mest kända dedikerade platsbaserade tjänsten, toppade 10 miljoner användare denna vecka och handtag cirka 3 miljoner användare incheckningar dagligen. Medan det ännu inte har blivit en vinst, höjde det enligt uppgift 50 miljoner dollar i finansiering fredag. Under tiden

tillkännagav företaget ett avtal med American Express på torsdagen som erbjuder rabatter till kreditkortsinnehavare för att koppla sina kort med sina Foursquare-konton. I ett testavtal tidigare i år i Austin, Texas, använde användarna i genomsnitt 20 procent mer på lokala företag.

Här är några av de anmärkningsvärda aktörerna i platsbaserat utrymme och vad deras tjänster kan göra för din företag.

[Vidare läsning: De bästa TV-streamingtjänsterna]

1. Foursquare

Företaget ger incitament för användare genom att erbjuda dagliga "borgmästar" status för incheckning ofta på en viss plats. Den person med den högsta incheckningen blir "borgmästare" av den platsen, åtminstone tills den blir avbruten av en annan användare. Foursquare erbjuder även märken, från "Nybörjare" till "Superstar", beroende på användning. Och nu kontrollerar Checkmate-appen dig automatiskt till platser när den upptäcker att du har kommit.

Business Upside: Partnerskapet Foursquare har gjort med stora varumärken ger en uppfattning om verktyget det ger företag. Som en liten eller medelstora företagsägare har du samma tillgång till den teknik som kontrollerar miljontals användare till lokala företag runt om i landet. Ange enkelt en affär - som att ge ett gratis kaffe med inköp av ett bakverk till kunder som checkar in på Foursquare - låt din personal veta och få ordet ut. De som använder tjänsten och löser in avtalet kan ha en känsla av exklusivitet och berätta för sina vänner.

Starbucks var en tidig adapter för denna strategi och erbjuder ett "barista" -märke till de med mer än fem incheckningar på olika sätt platser. Starbucks erbjöd sedan "borgmästarna" av varje plats en fri Frappuccino. RadioShack gjorde något liknande, men mindre kreativt, och erbjöd nya kunder 10 procent rabatt om de checkade in i en butik med tjänsten.

2. Google Maps

Vi tänker normalt på webbkartningstjänster som en häftig nödvändighet för att komma från punkt A till punkt B. Men när Google Maps lade in incheckningar för att låta användare betygsätta och granska platser i realtid, suddade den vidare skillnaden mellan en kartservice och en social lokaliseringstjänst. Funktionen fungerar för Android-enheter och synkroniseras med Latitude, Googles Foursquare-duplikat. Varje gång en användare checkar in via Google Maps får de möjligheter att dela sin plats med sina vänner på Latitude eller att publicera det offentligt.

Business Upside : Medan Latitude inte erbjuder anmärkningsvärda förbättringar över Foursquare, Att ha incheckningar tillgängliga för allmänheten via Google Maps - och dess 200 miljoner användare - är en potentiell väg att nå kunder som inte använder sociala nätverk alls och använder helt enkelt karttjänsten för vägbeskrivning .

3. Facebook Places

De grundläggande funktionerna i Facebook Places liknar dem i Foursquare utan "Mayor" -gimmickarna: Kolla in på en plats, och det visas på din NewsFeed, som liknar processen för att "likna" en sida.

Business Upside : Facebook Places har fördelen att vara Facebook: s ursprungliga platsfunktion. Så medan Foursquare slog 10 miljoner användarnamn, har Facebook över 600 miljoner användare (inte alla använder Facebook Places självklart, för vilket företaget inte har visat nummer). Men fortfarande investerar tiden att lära sig Facebooks ekosystem är förmodligen säkrare än att hälla den i växande men ändå olönsam företag som Foursquare.

Med Facebook kan du slå samman ditt företags Facebook-sida med den platsbaserade sidan, vilket innebär att användare inte bara ser en "punkt" på en karta som är märkt med ditt företags namn på den. När användare tittar in i ett företag visas det också på deras nyhetsflöde, vilket potentiellt lockar till fler visningar. Du kan för tillfället använda Facebook Places som du skulle Foursquare - genom att erbjuda erbjudanden och freebies som belöningar till kunder som checkar in. I den närmaste framtiden kommer du troligtvis att kunna köpa mycket geografiska annonser som serveras i realtid. Tänk dig att erbjuda en överenskommelse på en konkurrerande produkt till någon som just har checkat in på ett företag på gatan.

4. Geoloqi

Detta spädbarnsföretag tillhandahåller "omgivande" geolokaliseringstjänster för ett stort antal behov. Vad är "omgivande" geolokationstjänster? Tja, säg att du alltid glömmer mjölk när du handlar mat. Du kan använda Geologqis anteckningsfunktion för att skriva själv en påminnelse, och sedan pinga din lokala mataffär. Nästa gång du går in aktiveras appen automatiskt och noten visas, påminna dig, "Få mjölk!" Med andra ord beaktar omgivande teknik faktorer i miljön - i detta fall din plats.

Business Upside : Företaget erbjuder sin omgivande plattform för kommersiell användning. Naturligtvis kommer det inte att låta dig bombardera fotgängare utanför din verksamhet med påfrestande freebie-erbjudanden, men som omgivningstekniken blir mer normaliserad blir användarna mer mottagliga för att välja sådana tjänster. För nu är dock plattformen fortfarande ny och mestadels befolkade av tidiga adoptrar. Det här är bra eftersom de oftast sätter trender i sina digitala samhällen. Det är inte så bra för dessa samhällen är fortfarande små.

Var ska man börja

Allt detta geografiska samtal kan tyckas överväldigande för en företagsägare som vill få ordet ut. Först och främst, försvinnas inte av alternativen. Om ditt företag redan har en stor Facebook-närvaro, börja spela med Facebook Places. Om din plats är svår att hitta, eller din demografiska äldre eller annars mindre sannolikt att vara på sociala nätverk, hoppa på Google Maps.

För det andra är dessa tjänster inte reserverade för Starbucks och RadioShacks i världen. Även om småföretag kan ha mindre tid och resurser att sätta i tjänsten, är de gratis och generellt enkla att använda. Om jag går till RadioShack är allt jag behöver göra för att visa kassan som jag checkade in på platsen på Foursquare, och butiken skulle dra av 10 procent. Så enkelt.

Den snabba uppgången av Foursquare och införandet av liknande tjänster av större spelare visar att geolokationstjänster är här för att stanna. Så, medan många småföretag börjar känna sig förlorade i rymden, är det en bra idé att bli bekväma tidigt. Kom ihåg hur bizarre sociala medier kände först? Tja, det kommer vara snällt så.

3:21 p.m. PT: Det här inlägget har uppdaterats för att inkludera information om Foursquares senaste finansieringsrunda.