Skip to main content

Varför Google är i FTC: s Antitrust Hot Seat

Inom dagar, en panel med fem medlemmar skickar tillkännagivanden till Google, som signalerar starten på en utredning, Wall Street Journal-rapporterna. Sonden är enligt uppgift i dess tidigaste skeden, så detta är inte på något sätt en följd av felaktighet från Google.

Men det skulle vara den största federala utredningen av Googles affärspraxis hittills. Konkurrenter och vissa konsumentgrupper har krävt en undersökning sedan förra året, och Google står inför en antitrustprob i Europa.

I journalen säger journalen att Google använder sin sökmuskel för att begrava konkurrens och styra användarna mot andra Googles tjänster. Det är inte klart exakt vad sonden kommer att medföra, men vi kan göra några gissningar:

Lokal sökning

Google har lagt mycket arbete i sina egna lokala sökresultat, vilka listar platser, recensioner, driftstimmar , och annan relevant information om närliggande företag. Framträdandet av dessa resultat - listade med särskild formatering på sidan - kan utmana konkurrenterna. Faktum är att Yelp CEO Jeremy Stoppelman har noterat det dilemma som det står inför med Google, som skrapar Yelp-användarrecensioner för sitt eget index: Yelp kan välja att inte indexeras av Google, men det skulle innebära en stor förlust i trafiken från webbsökningar.

Shopping

Leta efter en fysisk produkt, som en spelkonsol eller smartphone, och du får se speciellt formaterad information från Googles egna shoppingindex. I Europa, åtminstone har Google dragit ire av shopping sökmotor Foundem, som hävdar att det har begravts i Google-sökningar. I USA har Texas Attorney General Gregg Abbott krävt dokument relaterade till Googles shoppingwebbplatser.

Resa

När Google tillkännagav planer på att förvärva ITA-program för reseinformation, klagade flera resesökande spelare som Expedia och Kayak och fruktade att Google skulle få för mycket kontroll över ITAs allmänt använda reseprogramvara, sa de. U.S. Department of Justice godkände så småningom avtalet, men under förutsättning att Google skulle licensiera programvaran till konkurrenter, och fortsätta att finansiera utveckling med nuvarande priser. Ändå kan det mycket omtvistade förvärvet komma under kontroll av FTC.

En antitrust sond skulle uppenbarligen vara mycket bredare än dessa områden, eftersom Google använder sin övergripande kraft på sök- och annonsmarknaden för att expandera till många andra företag, inklusive telefoner , röstkommunikation, onlinevideo och till och med internettjänster. Det kan vara skrämmande, speciellt om du tänker på hur mycket Google redan vet om dig, men om det är olagligt på något sätt är det en lång och komplicerad fråga. Wall Street Journal säger att FTC: s sond kan ta ett år eller mer att utvecklas.

Följ Jared på Facebook och Twitter samt Today @ PCWorld för ännu mer tekniska nyheter och kommentarer.