Skip to main content

Varför Groupon suger för småföretag

Groupon, det treåriga kupongföretaget, har på senare tid varit all hype över affärs- och teknikområden. Företaget är det största av sina konkurrenter och hävdar att det distribuerar onlinekuponger från köpmän på 500 marknader och 44 länder. Facebook och Google, för att försöka få en del av åtgärden, har nyligen rullat ut liknande tjänster.

Eftersom Groupon går upp för sin mycket eftertraktade marknadsintroduktion, finns det mycket ljud över sociala kupongtjänster och mindre konkreta råd om hur man använder dem. Det är en bra tid att beskriva några av de potentiellt skadliga effekter som Groupon och andra dagliga tjänster kan ha på din verksamhet.

1. Du kommer förlora pengar . Skräckhistorier - som den här från en kaféägare i Portland som förlorade $ 8000 med Groupon - finns över hela världen. För vissa företag, speciellt de med höga fasta kostnader men låga marginalkostnader - till exempel en yoga-studio, till exempel - kan siffrorna panorera. Men även om det gör ekonomisk mening, finns det andra skäl att vara försiktig med Groupon-rasen.

[Vidare läsning: De bästa TV-streamingtjänsterna]

2. Uppdelningen är faktiskt mer än hälften . Groupon-divisionen med företag är för närvarande annonserad på cirka 50 procent. Även om vissa företag har rapporterat att de får mycket bättre splittringar med Groupon, bör företag fortfarande vara försiktiga med det fina trycket: Groupon delar inte dina kreditkortskador.

3. Det spädar ut ditt varumärke . Du anger priset för dina produkter eller tjänster av en anledning. Oavsett om du är ett café eller en gelato-plats, erbjuder ditt företag verkligt värde. Det har också ett rykte, vilket för många små och medelstora företag (SMB) har tagit många år att bygga. Genom att erbjuda dina produkter eller tjänster med sådana branta rabatter, säger du implicit att ditt företag är villigt att vara flexibelt - mycket flexibelt - med det värde du lägger på dina produkter eller tjänster.

4. Dålig användarupplevelse . Din personal vet att Groupon-användare får företaget mindre pengar jämfört med en betalande kund och kan behandla Groupon-wielding-beskyddaren med ambivalens eller bortse från. I min forskning har jag kommit över tiotals artiklar från kunder som använde Groupon (eller andra masskupongtjänster) för att inte respekteras och komma undan med negativa intryck av de besökta företagen. Dessa folks vents på deras bloggar eller granska webbplatser som Yelp.com (för att inte tala om riktiga utbyten) är otroligt skadliga för ditt företag.

5. Du kommer att styra de felaktiga kunderna . Lojala kunder är svåra att komma med, men en gång hittad kan vara livbåt för alla SMB. Se till att de är glada. Ett säkert sätt att störa dem är att erbjuda samma måltid, yogaklass eller latte de har köpt i år till en nybörjare för halva priset. Hur skulle du känna?

6. Du förlorar varumärkeskontrollen . Groupons e-postavtal kommer med en aningig text som beskriver affären och ditt företag. Även om dessa beskrivningar - ofta åtföljda av en tangentiell historia - är kloka och underhållande, har verksamheten absolut ingen kontroll över vad som slutar skrivas. Nu har Groupon självklart ett incitament att göra ditt företag ljuvt attraktivt för sina affärssökande, men deras stil kan kollidera med det varumärke du försöker bygga.

7. Det här är inte dina kunder ändå . Groupon-användare kommer till ditt företag, främst för att de kan köpa vad du erbjuder med en otrolig rabatt. Är det de kunder du vill ha? Är det de kunder som kommer att stödja ditt företag genom tjock och tunn, som kommer att sprida det goda ordet till alla sina vänner? Det är sant att vissa affärssökande blir hooked och kan återvända, men om de inte behövde produkten eller tjänsten innan affären, kanske inte bor i grannskapet, och brukar få nya erbjudanden varje dag från Groupon, vad är chansen de kommer sluta återvända och betalar fullt pris?

Vad kan en SMB göra för att kontrollera dessa problem? Först förstå dina nummer Vissa företag har helt enkelt inte råd med Groupon-liknande tjänster. Bli inte upptagen i hype. Det finns andra sätt att få ordet ut om ditt företag. Och om du hoppar på bandwagon, förstå de typer av kunder som sådana tjänster lockar. Tala om för din personal att behandla dem väl, och behandla stamgästerna ännu bättre.