Skip to main content

Wi-Fi direkt kommer på starkt, Broadcom säger

Wi-Fi Direct, en peer-to-peer-nätverksstandard som kom ut förra året men har varit långsam att visas i konsumentprodukter, kommer att vara i en stor andel mobiltelefoner i slutet av året, enligt kommunikations chip maker Broadcom.

"Det finns ett stort tryck nu från bärarna att ha Wi-Fi Direct", säger Michael Hurlston, vice vd för Broadcoms Home

Wi-Fi Direct är den första standarden, den praktiska mekanismen för att enheter kan kommunicera via Wi-Fi utan att ansluta till ett trådlöst LAN och gå igenom en central åtkomstpunkt. Den är utformad för att koppla kringutrustning till datorer, göra snabba filöverföringar och länka hemunderhållningsenheter. Wi-Fi Alliance började certifiera Wi-Fi Direct-produkter i oktober, men när konsumentelektronikförsäljare hade samlats för International Consumer Electronics Show i början av januari, var det få som demonstrerade utrustning som använde tekniken.

Den nya standarden har inte slå marken nästan lika snabbt som några Wi-Fi-framsteg har tidigare. Det beror delvis på att Wi-Fi Direct inte bara definierar snabbare prestanda för nuvarande användningar av trådlösa LAN, som 802.11n gjorde. Det kräver ny programvara för nya användningsområden. Det är också svårare att bygga chipset som stöder den nya standarden i mobila enheter än att skjuta dem i bärbara datorer eller åtkomstpunkter, eftersom rymden och strömmen har en högre premie.

Broadcom anser att mobilen kommer att vara en av flera stora användningsområden för Wi-Fi Direkt. Bärare ser det som ett sätt att göra det så enkelt som möjligt att flytta innehåll från telefoner till andra enheter, till exempel TV, sa Hurlston. Samma teknik kommer att ta sig in i tabletter, sa han. Standardisering under Wi-Fi hjälper till att ge konsumenterna förtroende för att till exempel deras telefoner kan visa bilder på sina vänners TV-apparater, sa han.

Eftersom det är en öppen industristandard, kommer Wi-Fi Direct att bildas en allmänt stödd grund för peer-to-peer-nätverk där andra protokoll, som DLNA (Digital Living Network Alliance) kan implementeras, enligt Vijay Nagarajan, chef för produktmarknadsföring i Broadcoms Mobile and Wireless Group. Utöver Wi-Fi Direct kan handsetmakare implementera programvara som gör det väldigt enkelt att para enheter och konfigurera kommunikation, medan DLNA kan avgöra om en viss del innehåll från en enhet kan spelas på en annan, säger Nagarajan.

För att visa Wi-Fi Direct, parade Nagarajan en Motorola Xoom-tavla med en TV och spelade ett videospel. På grund av den höga hastigheten och den låga latensen för Wi-Fi Direct-anslutningen över ett par minuter, visade surfplattan och TV: n synkroniserad video och han kunde styra spelet på surfplattan medan du tittar på TV: n. Xoom och TV behövde ha prototypkommunikationsenheter kopplade till dem för demonstrationen, men Broadcom planerar att erbjuda komponenter som kan integreras i båda typerna av enheter för en ren trådlös upplevelse, säger Nagarajan.

Stephen Lawson täcker mobil lagring och nätverksteknik för IDG News Service . Följ Stephen på Twitter på @sdlawsonmedia. Stephens e-postadress är [email protected]